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Mata Hari

Mata Hari, cuyo verdadero nombre era Margaretha Geertruida Zelle, fue una bailarina ex�tica, cortesana y esp�a durante la Primera Guerra Mundial.

Primeros años

Margaretha Geertruida Zelle naci� el 7 de agosto de 1876 en Leeuwarden, Holanda. Su padre era un hombre de negocios holand�s, y su madre, de ascendencia javanesa (los holandeses ten�an Java como posesi�n colonial), muri� siendo todav�a joven. Su padre supli� la ausencia materna con excesivos cuidados de la joven Margaretha, que destac� por su belleza desde muy temprano, y que lleg� a recibir proposiciones de su mismo profesor de bachillerato.

En 1895 respondi� a un anunci� de solicitud de esposa publicado por Rudolf MacLeod, un oficial del ej�rcito holand�s. Se casaron ese mismo a�o, cuando ella ten�a 19 y su esposo 39, y se trasladaron ya con su primera hija hacia las Indias Orientales, donde �l fue destinado. Esto le permiti� a Mata Hari entrar en contacto directo con la cultura de ese continente. Perdi� a su segundo hijo por un extra�o envenenamiento, presuntamente en venganza por el trato dado por su marido a un sirviente nativo.

La muerte del hijo supuso un duro golpe para la familia que no fueron capaces de superar. El marido busc� amparo en la bebida y frecuentaba bien poco el hogar. Se dice que esta soledad llev� a Mata Hari a sus primeros contactos con la cultura javanesa y con las t�cnicas amatorias orientales, que le proporcionar�an a�os m�s tarde fama como una cortesana que llegaba a cobrar por velada 1.000 francos de la �poca (unos 600 euros en la actualidad).

Mata Hari

Bailarina

De regreso a Amsterdam, donde el militar fue absorbido por el alcoholismo y la vida mundana, consigui� el divorcio aduciendo maltratos, y se fue a Par�s.

Armada de valor y aprovechando la sensaci�n de orientalidad que emanaban sus rasgos, as� como el ambiente cultural de la �poca, propicio a dejarse fascinar por el encanto de lo �xotico, se hizo pasar por una supuesta princesa de Java llamada Mata Hari (que significaba "ojo del amanecer"), ejerciendo de bailarina ex�tica y protagonizando espect�culos de danza donde se iba desnudando poco a poco, aunque nunca de la parte superior, pues seg�n ella, su marido le hab�a arrancado un pez�n en un acto de ira.

La mentira y la imaginaci�n, como salida obligada para superar su penosa situaci�n econ�mica, empez� a dar sus frutos y a la vista de sus ventajosas consecuencias, pas� a convertirse en algo habitual. Par�s fue un revuelo con aut�nticas pugnas para conseguir las primeras filas en sus espect�culos. Danzaba las sagradas danzas indias del "devandasisher" y el "kandaswami", y viaj� por toda Europa relatando su historia de c�mo naci� en un templo sagrado hind� y le fueron reveladas desde ni�a las sagradas danzas de su gente.

Tambi�n fue cortesana y tuvo romances secretos con numerosos funcionarios militares e incluso pol�ticos de alto nivel. Este tipo de relaciones, as� como los contactos que tuvo entre lo m�s florido de la alta sociedad, resultar�an el origen de su perdici�n.

Tuvo numerosos amantes, entre los que destacaron el mayor Arnold Von Kalle, alto jefe militar alem�n, Adolphe Pierre Messimy, ministro de guerra franc�s, Alred Kiepert, un latifundista alem�n, el compositor Giacomo Puccini, el Bar�n Henri de Rothschild que le dio varias pulseras de rubies y diamantes, y Tadea Mirszlac, la gitana amante de Francisco Jose I de Austria y de su hijo Rodolfo.

Mata Hari

Mata Hari en 1906

Todo el mundo quedaba extasiado ante su belleza. �Era realmente hermosa? Resulta muy discutible. Con m�s propiedad podr�a llam�rsela ex�tica. El prestigio de sus danzas y el encanto pseudo-oriental de que hab�a sabido rodearse indudablemente deb�an influir sobre sus admiradores confiri�ndole una belleza producto en gran parte de su imaginaci�n.

Su fama como bailarina crec�a, pero el paso del tiempo no perdonaba a una Mata Hari que poco a poco iba dejando de ser la adorable jovencita de sus inicios. Al perder sus encantos f�sicos, que hoy en d�a no resultar�an demasiado sobresalientes para nuestros gustos, empez� a ejercer con m�s asiduidad de cortesana, aprovechando sobre todo el mito que rodeaba su figura. De esta forma, pudo seguir llevando un nivel de vida similar en los a�os siguientes.

En aquellos tiempos, intent� recuperar a su hija, que viv�a con su padre en Holanda, pero result� imposible. Mand� a su ama de llaves que volvi� con las manos vac�as tras varias horas de espera a la puerta del colegio donde estudiaba, ya que aquel d�a su padre fue a recogerla. La hija de Mata Hari acab� muriendo algunos a�os despu�s de la muerte de su madre, curiosamente d�as antes de un viaje a Java en el que hab�a puesto muchas esperanzas.

Mata Hari

Esp�a

"�Una ramera? �s�!, pero una traidora, �jam�s!" es una frase que se le atribuye a Mata Hari durante el juicio sumar�simo al que fue sometida.

La trama de espionaje en la que Mata Hari se vio envuelta es bastante enrevesada y en muchos puntos no del todo aclarada, pues hay versiones contradictorias sobre lo que ocurri�. Cuando estalla la Primera Guerra Mundial en julio de 1914 ella est� en Berl�n, donde baila en un importante music-hall, y tiene por amante al jefe de polic�a de esta ciudad.

Unos meses despues aparece en Holanda, residiendo en el Hotel Victoria de Amsterdam. En marzo de 1915 sale para Francia, y poco despues esta en Madrid. Un capit�n ingl�s llamado Fernand Tuohy dice que bail� durante varios meses en un music-hall de Madrid al mismo tiempo que se pon�a en contacto con agentes abiertamente partidarios de Alemania. Es entonces cuando sus actividades comienzan a despertar las sospechas para los servicios de inteligencia aliados, y a partir de entonces la mantendr�n estrechamente vigilada.

En la primavera de 1916 vuelve a Francia, donde se aloja en el Gran Hotel de Par�s, y segun los informes de los agentes franceses que segu�an sus movimientos se dedicaba a relacionarse con oficiales de las naciones aliadas que se encontraban de paso all�. Es en esta epoca cuando Mata Hari conoci� al que ser�a el amor de su vida, Vadim Masloff, un soldado ruso destinado en Francia, quien en ese momento estaba de permiso en Par�s. Durante varios d�as y varias noches no se separaran uno del otro.

El siguiente episodio es el m�s difuso de todos porque hay dos versiones contradictorias, una la de Mata Hari y otra la de sus acusadores.

Segun Mata Hari ella fue a visitar al capit�n Ledoux para solicitar que le extendiera un salvoconducto para Vittel, donde hab�a un hospital militar en el que se encontraba su amado Vadim Masloff, al que acababan de herir en un ojo. Mata Hari dice que en el transcurso de esta entrevista Ledoux le ofrecio prestar servicios como esp�a a favor de Francia, y que ella acept�.

Mata Hari

Mata Hari en 1910

En cambio segun la versi�n de Ledoux fue Mata Hari quien fue a ofrecerle sus servicios como esp�a, y que �l rapidamente desconfi� pues sab�a que era sospechosa de trabajar a favor de los alemanes, por lo que decici� dejarla actuar pero manteni�ndola vigilada hasta descubrir lo que se tra�a entre manos.

El caso es que Mata Hari se embarco para Holanda (aunque haciendo el viaje a trav�s de Espa�a, Portugal e Inglaterra), donde deber�a entrar en contacto con un agente franc�s que le dar�a instrucciones. Sin embargo en el trancurso del viaje fue interceptada por los ingleses que tambi�n la consideraban sospechosa, y tras interrogarla le dijeron que no pod�a ir a Holanda y que deb�a regresar a Espa�a.

Segun la versi�n de Mata Hari en el juicio, como en Madrid estaba desocupada, decidi� trabajar por su cuenta para as� demostrar su utilidad a los franceses que tanto desconfiaban de ella. Por eso entr� en contacto con el agregado militar alem�n Von Kalle. Tras conseguir informaci�n sobre un desembarco de tropas alemanas en Marruecos, le pasa esa informaci�n a Ledoux en Par�s. Sin embargo los franceses no conf�an en ella, ya que siguen considerando que trabaja para Alemania, y que solo es una estratagema del enemigo.

Finalmente se produce el desenlace de la historia cuando los franceses interceptan un mensaje cifrado de los alemanes que confirmaba sus sospechas, ya que el mensaje se refer�a a uno de los agentes alemanes llamado H21 y cuyos movimientos eran exactamente los que hab�a hecho Mata Hari en los ultimos tiempos. Ademas en el mensaje se dice cuales ser�n sus siguientes pasos: ir a Par�s y recoger 5.000 dolares en pago a sus servicios que hay depositados en el Banco Comptoir d’Escompte.

De esta manera cuando Mata Hari llega a Par�s en enero de 1917 ya tiene sobre ella a todo el servicio franc�s de contraespionaje. Efectivamente Mata Hari recoge el dinero en el Comptoir d’Escompte, lo cual ser� definitivamente su perdici�n. Tras vigilarla algunas semanas en espera de obtener m�s informaci�n se decide proceder a su detenci�n, que se produce el 13 de febrero a las siete de la ma�ana en el numero 103 de la avenida de los Campos El�seos.

Mata Hari

Mata Hari tras ser detenida acusada de espionaje (1917)

Prisi�n de San L�zaro, en Par�s

La prisi�n de San L�zaro, situada en un suburbio de Par�s y donde Mata Hari estuvo encarcelada

El Final

Tras su arresto fue recluida en la prisi�n de San L�zaro en las afueras de Par�s. M�s tarde fue sometida a juicio acusada de espionaje, de ser una agente doble para Alemania y Francia, y de haber causado con ello de forma indirecta la muerte de miles de soldados. Al final se le encontr� culpable, aunque sin pruebas concluyentes, y basadas en hip�tesis que hoy no se sostendr�an en un juicio moderno. De hecho, una asociaci�n de su ciudad natal pidi� hace algunos a�os al Ministerio de Justicia franc�s una revisi�n p�stuma del caso, aunque aun no se han pronunciado.

Mata Hari

Momento de la ejecuci�n de Mata Hari el 15 de octubre de 1917

Fue ejecutada por un pelot�n de fusilamiento en la ma�ana del 15 de octubre de 1917. Ten�a 41 a�os. Sobre los detalles de este episodio circularon muchas leyendas, como que antes de morir se despidi� de los soldados del pelot�n agitando la mano, o que s�lo vest�a un abrigo de piel, del cual se despoj� para persuadir a sus ejecutantes, o que los propios soldados tuvieron que ser vendados para no sucumbir a sus encantos. En todo caso, si parece probado que lanz� un beso de despedida a sus ejecutores y que, de los 12 soldados que constituyeron el pelot�n de fusilamiento, s�lo acertaron 4 disparos, uno de ellos en el coraz�n que le caus� la muerte instant�nea.

El oficial a cargo, como as� era habitual en estos casos, ultim� el acto con un innecesario disparo de gracia en la sien. La noticia recorri� el mundo. Hay incluso una narraci�n period�stica que detalla este dram�tico momento describiendo la expresi�n de su rostro, forma de ca�da y disposici�n final del cuerpo en el suelo. Tambi�n existe una fotograf�a a cierta distancia de los momentos previos a su ejecuci�n, justo enfrente del pelot�n de fusilamiento, cuando el oficial est� leyendo los cargos.

Su cuerpo, que no fue enterrado, se emple� para el aprendizaje de anatom�a de los estudiantes de medicina, como era habitual para los considerados criminales y ajusticiados en aquella �poca. Su cabeza embalsamada, que ten�a el pelo te�ido de rojo, como atestiguan quienes la vieron, permaneci� en el Museo de Criminales de Francia hasta que en 1958, desapareci� seguramente robada por un admirador.

Pol�mica y significado

Hasta pocas horas antes del fusilamiento, Mata Hari tuvo la esperanza de que el presidente de la Rep�blica le concediera el indulto.

Cuando le fue denegado ella aun no pod�a creer lo que iba a suceder aquel amanecer del 15 de octubre. Sin embargo, con la ayuda de las numerosas charlas que hab�a sostenido con la religiosa que le asisti� cierto tiempo, y la aceptaci�n progresiva de que podr�a suceder lo peor, hicieron que sus �ltimos actos fueran acordes al mito que representaba ya para sus contempor�neos. En momentos como esos, no es posible fingir una artificial rectitud o valent�a. Margaretha Geertruida Zelle, siempre proclam� insistentemente su inocencia, hasta el �ltimo instante.

Hoy por hoy, la tesis m�s extendida sobre el caso Mata Hari es que, aunque revel� datos sobre ciertos movimientos alemanes y franceses sin importancia, como el desembarco nocturno de algunos oficiales del Kaiser en Marruecos, o la insustancial comunicaci�n al enemigo de movimientos de tropas francesas que aparec�an incluso en la propia prensa parisina, estos fueron siempre irrelevantes debido a la nula preparaci�n de Mata Hari como esp�a, aunque en el juicio sus acusadores franceses llegaran a afirmar que hab�a sido entrenada en Holanda en una escuela para tal fin.

Mata Hari

Esta imagen de Mata Hari en top-less data de 1911

Mata Hari era m�s bien una cortesana en aquellos momentos, que acept� encargos de esta �ndole con tal de poder seguir con su alto ritmo de vida y asistir, en territorio de guerra, a su joven amado herido en combate. Quienes han estudiado este personaje dicen que en realidad se tom� esta labor como un juego, no siendo consciente de que el mundo ya no era el que hab�a conocido antes de 1914, y que la guerra lo hab�a cambiado todo.

Una tesis bastante difundida sostiene que los alemanes, tras considerar que este personaje les resultaba molesto, prepararon su eliminaci�n a manos del propio enemigo, tendiendo la trampa al contraespionaje franc�s para que asociaran a Mata Hari como un agente alem�n. La jugada era perfecta. Al enviar los alemanes un mensaje comprometedor y cifrado con una clave a Mata-Hari, de la que ten�an constancia que sus enemigos ya dispon�an del m�todo de descifrado, pero sabiendo que estos desconoc�an el sobreaviso alem�n sobre el hecho, provocar�an, como as� ocurri�, que las autoridades de Par�s creyeran a pies juntillas en la veracidad de toda la informaci�n interceptada, sin pensar que los alemanes lo hab�an hecho as� a prop�sito.

Hay que mencionar el nuevo escenario de guerra de inteligencia que suscit� este conflicto mundial. Numerosos mensajes eran enviados con la unica finalidad de desinformar al enemigo, haciendo que creyeran cosas que eran falsas y usando todo tipo de argucias. Por otro lado la lucha por conseguir las claves usadas por el enemigo y estar al tanto del cambio de �stas, provocaba tambi�n aut�nticos quebraderos de cabeza. El envenenado radio-telegrama que destruir�a a Mata Hari fue interceptado en la capital francesa por la antena de radio dispuesta en la Torre Eiffel y sirvi� como principal prueba de su culpabilidad.

Mata Hari

Imagen de Mata Hari en sus mejores tiempos

Chivo expiatorio

Mata Hari que bajo condiciones penosas hab�a sido encarcelada durante meses antes de su fusilamiento, tuvo ciertas contradicciones en los diferentes interrogatorios a los que fue sometida, pues era una persona acostumbrada a fabular sobre su propia vida.

Seg�n los estudiosos, su caso sirvi� de chivo expiatorio ante la opini�n p�blica por los fracasos de Francia en el frente de guerra, sin olvidarnos del rencor moral inconsciente que provocaba su estilo de vida libertino. Es sabido que cuando fueron a apresarla, pidi� que le concedieran tiempo para asearse, y que lleg� a mostrarse desnuda ante los ojos de sus captores, ofrececi�ndoles bombones en un casco prusiano que un general alem�n le hab�a regalado a�os atr�s.

Este atrevimiento y ostentaci�n de contactos con amantes enemigos en plena �poca de guerra, muestran a una Mata Hari con la actitud propia del mito en vida que representaba, y con la seguridad de que sus contactos en la altas esferas la convert�an en intocable. Todav�a no era consciente del que estaba en un grave peligro y que tan pronto como tuviera problemas, todos sus contactos y antiguos amigos no querr�an saber nada de ella.

La acusaci�n de haber sido la causante de la muerte de miles de soldados franceses y ajusticiada en virtud de ello, puede ser tomada como una acci�n de marketing pol�tico y control social propia de tiempos de guerra, buscando una condena ejemplarizante en un momento en que era habitual la ejecuci�n de j�venes franceses en el frente por difusas acusaciones de traici�n o deserci�n.

Uno de sus bi�grafos incide en que su endiosamiento, conocedora del mito vivo que representaba en su tiempo, as� como la limitada repercusi�n dram�tica y directa de la guerra en la capital parisina, cre� en ella una actitud psicol�gica confiada que le impidi� darse cuenta de las consecuencias de prestarse a la lluvia de intereses que esta clase de juegos peligrosos conllevan. Ella estaba convencida de que siempre habr�a una mano amiga entre sus amantes, muchos de ellos altos cargos pol�ticos, que la ayudar�a.

Cartel de Mata Hari (1931)

Cartel de la pel�cula Mata Hari (1931)

Greta Garbo y Ram�n Novarro en Mata Hari (1931)

Greta Garbo fue la Mata Hari m�s famosa en el cine

Herencia

Mata Hari es hoy por hoy, una leyenda que curiosamente ha terminado representando la imagen del espionaje, cuando en realidad es su ant�tesis, ya que para cualquier esp�a la discrecci�n es un elemento fundamental.

Hoy por hoy sigue siendo un personaje descrito con pinceladas de leyenda. A pesar de la distancia en el tiempo, pocos son los acercamientos a su persona que dibujen claramente un ser humano, preso de su destino, que intent� olvidar sus propios fantasmas y tragedias personales creando un personaje ficticio llamado Mata Hari. Un personaje que opt� por la hu�da hacia adelante de la Dolce Vita, en un intento de ocultarse a s� misma la evidencia del abismo de quien asisti� en primera fila al espect�culo de la miseria humana.

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